WCRR 2019 Tokio

La vanguardia de la investigación

El mundo del ferrocarril está en plena transformación. La digitalización y la protección del medio ambiente son signos de nuestro tiempo. Gracias al rápido progreso tecnológico, ya se están probando trenes propulsados por baterías, las locomotoras híbridas y los automotores de células de combustible son una realidad e incluso existen máquinas de construcción de vía totalmente eléctricas. Por sus características, el ferrocarril es un medio de transporte respetuoso con el medio ambiente y es entendido, cada vez más, como un gran sistema, el sistema ferroviario, que abarca desde el transporte de cercanías hasta la alta velocidad, desde la planificación de infraestructuras hasta la gestión de residuos, desde los desplazamientos locales hasta la Nueva Ruta de la Seda y desde la catenaria hasta la base de la plataforma. Todo está conectado, a escala global, y esto también vale para la investigación ferroviaria, tanto en el ámbito universitario como en el empresarial. Un fiel reflejo de esta cooperación es el Congreso Mundial de Investigación Ferroviaria (WCRR, por sus siglas en inglés), que se celebra desde el año 1994.

WCRR 2019 en Japón

El primer congreso WCRR tuvo lugar en 1994 en París, gracias al impulso de una serie de grandes empresas constructoras. Desde entonces, el que probablemente sea el congreso profesional ferroviario más importante del mundo viaja alrededor del globo, y volvió a hacer escala en Tokio en 2019, por segunda vez desde 1999. Más de 1.000 participantes inscritos, 630 artículos científicos presentados y unas 300 conferencias celebradas a lo largo de cuatro días configuraron un programa de gran diversidad temática y notable profundidad técnica. Algunas sesiones contaron con figuras de primerísimo orden, y las detalladas presentaciones alcanzaron elevadas cotas científicas. Cuando en este tipo de foro se debate sobre «Investigación y desarrollo para el futuro del ferrocarril», las conclusiones suelen ser de peso. De hecho, en uno de estos foros, los ferrocarriles franceses llegaron a anunciar que en el año 2035 prescindirían de locomotoras diésel. También el tren de levitación magnética continuaba teniendo su hueco. Otros puntos del orden del día giraron en torno a problemáticas específicamente japonesas y relacionadas con catástrofes naturales, tales como los terremotos y sus efectos sobre la infraestructura ferroviaria en todos los aspectos. Por otra parte, se analizaron los efectos del cambio climático y la contribución de los ferrocarriles a efectos de mitigar sus consecuencias, un tema que merece cada vez más atención. El WCRR 2019 estuvo acompañado por una pequeña exposición.

Foros - también para la infraestructura

En Tokio se debatió el rumbo a tomar en el futuro - también con respecto a la infraestructura y su mantenimiento. A pesar de sus diferencias, todos los ferrocarriles del mundo buscan ofrecer una movilidad confortable a sus viajeros y un transporte de mercancías sostenible y eficiente. De ahí que no pudieran faltar los temas como la construcción de infraestructuras, el abastecimiento de energía o el mantenimiento predictivo. Los aspectos centrales fueron la gestión de riesgos en vías y desvíos, las exigencias futuras a las técnicas de bateo y los nuevos conceptos de mantenimiento aplicados a túneles, además de la vía digitalizada, el Big Data, BIM y las técnicas de medición de última generación. En otro orden de cosas, también se trató la cuestión de cómo se comporta la vía bajo cargas por eje de 30 toneladas.

Investigación por la calidad del balasto

La combinación de investigación básica e investigación aplicada realizada por científicos, ferrocarriles y empresas privadas, hace del WCRR un evento único. Como botón de muestra, se examinó en detalle hasta qué punto existía una relación entre la energía aplicada durante el bateo y la calidad de la superestructura. Fueron representantes de la Universidad de Viena, entidad colaboradora de Plasser & Theurer, los que presentaron este proyecto que, a la larga, llegará a evaluar de forma fiable la calidad de un bateo por medio de la medición de determinados parámetros en la máquina. Las series de ensayos y mediciones se realizaron con la Dynamic Stopfexpress 09-4X E3. Los resultados certificaron, que los valores de medición no solo sirven para optimizar los resultados del trabajo y el proceso de su documentación, sino también para realizar predicciones sobre el estado del balasto, proporcionando así datos relevantes para el siguiente bateo.

La próxima edición del congreso, el XIII World Congress of Railway Research, tendrá lugar entre el 6 y el 10 de junio de 2022 en la ciudad universitaria británica de Birmingham.